たまにはノスタルジックに①【マンハッタン・トランスファー】

 マンハッタン・トランスファーとの出会いは79年の【エクステンションズ】・・・そう『トワイライト・ゾーン~トワイライト・トーン』の大ヒットで衝撃を受けた。同アルバムにはウェザー・リポートの『バードランド』も納められていて、これはさらに素晴らしかった。

しかし、時期としてはパンク後のニューウェイヴの嵐がそろそろ吹き荒れていた頃だったので、全体的にテクノ的な色合いが強く俺にはちょっと物足りなかった。

でマンハッタン・トランスファーのアルバムを遡って入手してみたら、この傑作デビューアルバムにたどり着いた。
※【エクステンションズ】の百万倍素晴らしい。
ちょうど今まで聴いてきたロックとは全く違ったサウンドを求めていた時期であったので、このジャズやドゥーワツプを貴重としたノスタルジックなサウンド(コーラス・ワークも含めて)は大いに気に入った。

マンハッタン・トランスファーのようにスキルが高いジャズ、ポップス・コーラス・グループというのは当時(70年代前半)非常に珍しかったのではないかと思う。リーダーのティム・ハウザーのジャズ、ドゥーワップ、オールディーズ、初期のロックンロールといったルーツ・ミュージックに影響された音楽性を実現する手段として男女混合のコーラス・グループを結成したというのがまずユニークなところ。

レパートリーはオリジナル曲はもちろんだが1930年代~60年代のアメリカン・ミュージックを実にノスタルジックなアレンジで聴かせるというもの。

『タキシード・ジャンクション』『キャンディ』『ブルー・シャンペン』など30年代のアメリカのクラブにタイムスリップしたかのような見事なコーラス。
『グロリア』・・・ゼム(ヴァン・モリスン)の同名曲とは全く関係のない、インクスポッツを彷彿とさせるスタンダードナンバー。アラン・ポールの甘いリードボーカルをフィーチャーしている。※キャデラックスやミルス・ブラザーズがヒットさせた曲。
『オペレーター』・・・ジャニス・シーゲルをフィーチャーしてファニーな掛け合いが楽しいナンバー。

単にボーカルのスキルが高いだけでなくDVDなどで彼らのショーを見ると、実にショーマン・シップがあり、観客を楽しませようとする姿勢が素晴らしい。

そんな雰囲気が、レコードを聴くだけで伝わってくる。【エクステンションズ】以降同系統のアルバムを発表後、本来のジャズ、ドゥーワップ路線に戻り、(【ヴォーカリーズ】名盤です!!)以降あまり話題になることは少なくなったが、現在も現役バリバリで頑張っている。やはり、時代にすり寄るよりも好きな音楽を追究する方が、ミュージシャンは幸せなのだと思う。たとえ、大ヒットを出せなくても・・・。

※オリジナル・アルバムはなかなか入手しづらいかもしれないが、ベスト・アルバムだけでも手に入れるだけの価値はある。











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Atlantic / Wea
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