60年代ソウル・ミュージックのセンス【アレサ・ナウ】アレサ・フランクリン

 前記事でキザイア・ジョーンズとかが、くだらないブラコンやヒップホップを蹴散らしてくれるのではないかと期待したのには理由がある。それは80年代のブラック・ミュージックがつまらなくてうんざりしていたからだ。ロックと同じようにR&B、ソウルも60・70年代の黄金時代の作品の方が80年代のブラコンよりも圧倒的に素晴らしかった。
 だから、キザイアとかが出てきたときに少し期待してしまったのである。
 マイケルやプリンスといった例外はあるものの80年代以降のブラック・ミュージックはことごとく似たり寄ったりの無個性なものが多かった。つまり、黄金時代のソウル・ミュージックを超えるような作品を作り出すには、逆にかつての方法論に準じたサウンドではとうてい無理だということ。

アレサやレイ・チャールズ、オーティスにアル・グリーン、ウィルソン・ピケットにJ.B・・・。それらのアーティストの60・70年代の作品には、現在のブラック・ミュージックがとうてい超えることが出来ない普遍の輝きがある。※マーヴィン・ゲイ、スティービー、ダニー・ハサウェイ、カーティス・メイフィールドなども・・・。

68年リリースの【アレサ・ナウ】。一作前にはアトランティックでの最高傑作【レディ・ソウル】をリリースしているが、このアルバムもその6ヶ月後に出された名作。

映画[ブルース・ブラザーズ]でレストランの女将に扮して熱唱した事で、音楽ファン以外の人にもなじみのあるナンバー『スィンク』でスタート。もちろん素晴らしいのだが、次の『アイ・セイ・ア・リトル・プレイヤー』の素晴らしさといったら・・・。作者はカーペンターズの『遙かなる思い』と同じくハル・デビッドとバート・バカラック。全然ソウルじゃないじゃないか・・・という方もおられると思うが、この当時のソウル界では、白人チャートでヒットした曲をカバーするのは極普通のこと。
 しかも、単純にそのままカバーするのではなく、あくまでソウルフルにアレンジするのだ。
『アイ・セイ・ア・リトル・プレイヤー』の場合はどうか? いつものアレサほどはシャウトしていないが、オリジナルのデュオンヌ・ワーウィックに比べると隠しきれない熱い思いが伝わってくる歌唱。アレサの場合、時に暑苦しいほど情熱的にシャウトしてしまう所を、この曲ではほどほどに押さえているところが、逆にこの曲の良さを引き出していると思うのだが、どうだろうか?
他にもカバー曲が多く収録されているが、サム・クック『ユー・センド・ミー』、サム&デイヴ『アイ・テイク・ホワット・アイ・ワント』、スウィート・インスピレーションズ『ア・チェンジ』などどれも秀逸な出来。

今回改めて聴いてみてすごく気に入ったのは『シー・ソー』というアップ・ナンバーとレイ・チャールズも取り上げているブルージーな『ナイト・タイム・イズ・ライト・タイム』。
 そして、アレサを支えるバッキングの連中の素晴らしい演奏に改めて驚かされる。
スプーナー・オールダム、トミー・コグビル、ジミー・ジョンソン、ボビー・ウーマック、ジェリー・ジュモット、ロジャーホーキンスなどマッスル・ショールズの手練れたち、そしてウェイン・ジャクソンをはじめとしたメンフィス・ホーンズ、キング・カーティスのキングピンズ・・・プロデュースはジェリー・ウェクスラー。アレンジはトム・ダウトとアリフ・マーディン。
 これで悪い訳ないよね。※アレサ自身も数曲でピアノを弾いている。
こうしたバッキングの面々やスタッフが本当によい仕事をしている。今のブラック・ミュージックにはこうした優れたスタッフがいないのではないか?

まあ60年代のソウル・ミュージックを取り巻く環境とそれに携わるスタッフのセンスの良さがあったからこそ、こうした優れた風化しない音楽が出来たんだろうな。今時の使い捨てですぐに風化していく音楽が、逆立ちしてもかなうはずはないのだ。










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この記事へのコメント

2012年10月27日 16:47
「アイ・セイ・ア・リトル・プレイヤー」のアレサ・ヴァージョンは本当に素晴らしいですね。聴く度に震えます。サビのメロディを女声コーラスに任せて、アレサが合いの手を入れるという図式が大成功してます。

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