ファンキー・フュージョンの覇者【アンサング・ヒーローズ】クルセイダーズ

 なんといってもファンキー・フュージョンの魅力を教えてくれたのはこのグループ。クルセイダーズ。
リアルタイムで聴いていたのは【南から来た十字軍】や【旋風に舞う】だけど、それから遡って初期のアルバムも聴くようになった。
 また、その後ボーカル入りのコンテンポラリーなヒット【ストリート・ライフ】や【ラプソディ&ブルース】なども聴いたけど、やっぱり今でもぐっと来るのはラリー・カールトンやウェイン・ヘンダーソンがいた時代のサウンド。
 で今日まず紹介するのは73年リリースの【アンサング・ヒーローズ】。
ウェイン・ヘンダーソン(トロンボーン)がタイトル・ナンバーをはじめとして3曲を提供『アンサング・ヒーローズ』『レッツ・ブギー』『イン・ザ・ミドル・オブ・ザ・リバー』・・・これがいずれも実にファンキーでかっこいい。
 ジョー・サンプルも4曲。スティックス・フーパーも2曲提供。もちろんそれらも素晴らしい。
クルセイダーズが単に聴き心地のよいフュージョンと違うのは、明らかにソウル・R&Bの文脈にあった音楽性を強く打ち出していること。もちろんジャズの要素もあるが、堅苦しい感じはない。
 この当時のメンバーはジョー・サンプル(キーボード)、ウェイン・ヘンダーソン(トロンボーン)、ウィルトン・フェルダー(サックス・ベース)、スティックス・フーパー(ドラムス)。
 ラリー・カールトン(ギター)、アーサー・アダムス(ギター)、マックス・ベネット(ベース)がゲスト参加。
ご存知のとおり、ラリー・カールトンはまだ正式メンバーではない。
 初期のクルセイダーズはその後よりもかなりファンキーで黒さが強い。俺はそこに惹かれる。また、後に邪魔者扱いされて脱退するウェイン・ヘンダーソンのトロンボーンが実に効果的だし、コンポーザーとしても大きな貢献をしていたことがよくわかるアルバム。
 







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