最後の輝き【ワークス2/作品第2番】E.L&P

エマーソン・レイク&パーマー・・・キース・エマーソン(キーボード)、グレッグ・レイク(ボーカル・ベース・ギター)、カール・パーマー(ドラムス・パーカッション)・・・彼ら3人が登場したときは、正に衝撃だった。
 ギター、ベース、ドラムスのパワー・トリオはたくさんあったけど、キーボード中心のトリオでこのくらいスキルの高い(しかも、ステージでのバトルロワイヤルを思わせるフレキシブルな演奏が半端ない)バンドはなかなかないだろう。
 ただ、アルバムを作る際に常に長尺の楽曲ばかりがもてはやされたことによって、徐々に彼らにも煮詰まり状態が訪れる。
 したがって、前作【4部作/ワークス1】ではアナログ盤のA,B,C面をそれぞれメンバー個人個人の作品で固め、残りのD面がE.L&Pとしての作品・・・という形をとり、それまでのコンセプトとは若干違った方法論でマンネリ打破を目指した。しかし、必ずしも成功したとは言い難い・・・。
 この【ワークス2】は一見【ワークス1】の続編的な側面もあるものの、よりコンパクトでコマーシャルな印象を受ける。なによりもシングル・アルバムとしてE.L&P史上最多の12曲収録!! これは普通のバンドなら驚くに値しないが、E.L&Pでは当たり前ではないのだ。
 ※実際は、それぞれのメンバー先導の曲は12曲の内5曲。残り7曲はほとんど【ワークス1】のアウトテイクだったらしい。ガクッ!!
さて、アルバムはグレッグ・レイクの声がまるでジョン・レノンを思わせるロケンロール『孤独なタイガー』でスタート。
 グレッグ・レイクはこういうロケンロールを結構好んでいて、ソロ・アルバムではさらにハードロック的なアプローチもみせている。
続いての『あなたのバレンタイン』はシングル『聖地エルサレム』のB面で発表されていたインスト・ナンバー。ジャズ的なビートにエマーソンのシンセが縦横無尽に暴れまくるという佳曲。
『ブルフロッグ』は、カー・パーマーがバック・ドアというバンドというジャズ・ロック・バンドと一緒に吹き込んだソロ作品。これは【ワークス1】のアウトテイクとのこと・・・。
『恐怖の頭脳改革』・・・E.L&Pの5作目の同名アルバムと同じタイトルだが、なぜかその時は没になった曲らしい。なぜこれが外されたのかはよくわからない位、よくできた曲だと思うが・・・。変拍子を上手く使った曲調、ダーティでワイルドに迫るレイクのボーカル。
『バレルハウス・シェイクダウン』・・・これはエマーソンの独壇場。ご機嫌なブギウギ・ピアノをフィーチャーしたインスト。
『ワッチング・オーバー・ユー』・・・これまたレイクが得意とする哀愁漂うバラード。アコギもレイクが担当。
『ソー・ファー・トウ・フォール』・・・若干アヴァンギャルドな曲調のスウィング・ビート。これも好きだな。
『メイプル・リーフ・ラグ』・・・これはエマーソンの得意とするパターンのひとつ。スコット・ジョプリンの超有名曲。
夢見るクリスマス』・・・レイクのソロ作。これは実に素晴らしいクリスマス・ソング。やっぱジョン・レノンに聞こえてしまうボーカルが良いね。

『そっと閉じて』・・・カール・パーマー主導の1曲とあってリズム・コンシャスな1品。ブラス・アレンジも豪華!!
『ホンキー・トンク・トレイン・ブルース』・・・これはまたまたエマーソンのブギウギ・ピアノがご機嫌なナンバー。
エマーソンって本当にブギが好きなんだよね。
『迷える旅人』・・・これまたエマーソンのジャズっぽいピアノに、グレッグの抜群に素晴らしいボーカルが乗る哀愁たっぷりの小品。ストリングスも入って、これはこれでよくできた曲。ただし、E.L&Pとして適した曲かどうかは別!!
てなことで、3人のメンバーそれぞれの持ち味を生かし、しかも30分とかの長尺ナンバーではなく、3分台のコンパクトなアレンジでいかに聴かせるかという意味では意欲的な取り組みであったと思う。
 しかし、バンドとしての機能を果たしているかというと・・・。同じような取り組み方というと、ついついビートルズのホワイト・アルバムを思い浮かべてしまうが、一枚のアルバムの中にそれぞれのソロアルバム的な要素をぶち込んでしまうというのはかなり近いものを感じる。同時にバンドが崩壊する方向へ向かっていたという点でも共通点を見つけてしまうのだ。
 事実この後、どうしようもなく甘くプログレからかけ離れたアルバム【ラブ・ビーチ】を発表し、パートナーシップを解消してしまう・・・。※実際にはライヴ・アルバム【イン・コンサート】も出されたが・・・。
 因みに俺は【ラブ・ビーチ】は今でもE.L&Pのアルバムとして認めたくないし、持っていない。














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