ユートピア【太陽神/R.A】トッド・ラングレン

 久しぶりにLPを聴いている・・・。まずは、ユートピア、77年リリースの【R.A】。元々はトッドがライヴ演奏のために組んだユニット。しかし、トッドのソロ・アルバムと比べると、プログレ的な要素が強く、バンドらしいまとまりもある。このアルバムも遅まきながらブリティッシュ・プログレに対する回答という感じ・・・。
 もっとも、時代はパンクの嵐が吹き荒れ、すでにプログレなど過去の遺物とされていた時代・・・。
もっとも、アメリカでは全米各地から、シンフォニックなハードロック[別名産業ロック]バンドが次々に現れ、ブレイクのチャンスを待っていた時期であり、トッドは、またしても時代とちょっとズレてしまっていた。
 ただ、そういった好機を逃したことを差し引いても、この作品の価値はちっとも下がってはいないと思う。単に売れなかっただけ・・・。
 このときのユートピアのメンバーは、トッド、ロジャー・パウエル(キーボード・シンセ・ボーカル)、カシム・サルトン(ベース・ボーカル)、ジョン・ウィルコックス(ドラムス・パーカッション・ボーカル)・・・。

『オーバーチュア』・・・サブタイトル通り、夜明けの情景をイメージさせる、ドラマチックなインスト・・・。
『コミュニョン・ウィズ・ザ・サン』・・・イエスを彷彿とさせるシンフォニック・ロック。
『マジック・ドラゴン・シアター』・・・S.Eも効果的に使ったコンセプシャルなナンバー。
コーラスワークはさすがトッド・・・という感じ。
『ジェラシー』・・・ジョン・ウィルコックスがリードボーカルをとるハードロック・チューン。
『エターナル・ラブ』・・・これはトッドのソロに限りなく近いソウルフルでメロウなナンバー。
『サンバースト・フィニッシュ』・・・タイトルにふさわしいヘヴィなギターがいかすハードロック。心なしかツェッペリンを意識したような仕上がり。リードボーカルはロジャー、カシム、トッドが交代で担当。
 ボブ・ウェルチの[パリス]をちょっと思い出したりして・・・。
※ご存知だとは思うが[レスポールのサンバースト・モデル]はジミー・ペイジの代名詞・・・。

サイド2に移って・・・『ヒロシマ』・・・トッドなりの被爆地[ヒロシマ]に対する鎮魂歌。今聴くとちょっと大仰すぎる感もある大作。
『シングリング・アンド・グラス・ギター』・・・ヘヴィな前曲の余韻を和らげるような曲調のポップチューン。
実はこちらの方が長尺の組曲。
 ということでトッドのソロ・アルバムやユートピアの他のアルバムと比べて特別傑作という訳ではないものの、
トッドのキャリアの中では外すことができない作品だと思うが、どうだろうか?






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