オールタイム・ベスト名盤+100【ニューヨーク58番街】ビリー・ジョエル

 78年リリース。前年の【ストレンジャー】が大ヒットしたことで、契約解除を免れただけでなく、一躍スーパー・スターの仲間入りを果たしたビリー。
 現金なものでヒット作を出すとレコード会社は、割と自由に新作を作らせてくれるみたいだ。※もちろん前作を上回るようなセールスを期待してのことだが・・・。
 ビリーの場合も、十分な時間と金をかけてこの新作に望んだことは、想像に難くない。
その成果は『オネスティ』『マイ・ライフ』『ビッグ・ショット』のヒットに顕著だが、アルバム自体も第22回グラミー賞最優秀アルバムに輝いた。
 ビリーのキャッチーな曲を作る才能は前述の曲で十分に証明されているけど、このアルバムでは『ザンジバル』や『スティレット』『ロザリンダズ・アイズ』『ハーフ・ア・マイル・アウェイ』『アンティル・ザ・ナイト』『ニューヨーク58番街』などにいずれも見られるようなジャズ・ラテン色が印象深い。
 ドイツ系移民の家族に生まれたビリーだけど、成長の過程で、常に周りにはジャズやイタリア系のポップス、そしてR&Bがあった。それはもろにニューヨークのイメージ。
 前述のシングル・ヒットばかりに注目が集まりがちだが、実は残りの曲の方にビリーの本質があるように感じられる。もちろん、シングル・ヒットも最高だけど・・・。
 ともかく、このアルバム、『ニューヨーク・ステイト・オブ・マインド』と並んでビリーのあふれるほどの「ニューヨーク愛」に満ちたアルバムだと思う。
 












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この記事へのコメント

2014年09月24日 21:41
シングルは言わずもがなですが確かに「ザンジバル」の瑞々しいサウンドながらビターな味わいって凄いカッコ良いですよね~自分がビリーのBest曲を選ぶとしたらこの曲は結構有力候補ですかね…
2014年09月24日 21:59
この路線でもう1作位作って欲しかった。なんでもビリーはどんなにアルバムが売れても、同じ傾向の作品は作らないという信念があったらしいです。

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