運に見放された天使たち①〔エンジェル/エンジェル〕

 イメージ戦略が優先されて、実力を評価されなかったバンドって、結構ある。エンジェルの場合、ジーン・シモンズの後押しでカサブランカと契約し、デビュー出来たというだけでもラッキーだったものの・・・。

バンドのコンセプトはキッスの〔悪魔的キャラクター〕に対して〔天使〕というものだった。
 俺自身も彼らが現役の時は全くスルーしていた。なんかクイーンの偽物っぽいキャラで敬遠していたのかも・・・。それが今から20年くらい前、中古LP集めに再びはまった時期によく中古屋で見かけるようになって一枚買ってみたのだ。
 そしたら、これが意外によかったんだよね。ジャケットなんかすんごいダサいんだけど・・・で一枚、また一枚って感じで集め始めて・・・その後昨年、一昨年とカケハシとかでCDでも買い直しして、結局ライヴ・アルバム以外すべて揃えた。

〔クイーンに対するアメリカからの回答〕なんていうキャッチ・フレーズで宣伝されていたけど、中身はむしろパープル+ブルー・オイスター・カルトって感じ? いかにもクイーンの対抗馬ってファッションだったけど音楽性は全く違った。
高音をいかしたコーラス・ワークは少し似ているかも・・・。
フランク・ディミノ(ボーカル)、パンキー・メドウス(ギター)、ミッキー・ジョーンズ(ベース)、グレッグ・ジェフリア(キーボード)、バリー・プラント(ドラムス)の5人組。

グレッグ・ジェフリア(後にジェフリアを結成)のキーボードとパンキー・メドウス(ギター)を中心としたシンフォニックなハードロック。考えてみたら後の産業ロックを先取りしたようなFM映えするサウンド。

『タワー』・・・SF映画でよくレーザー・ガンを表現するのに使われるシンセの音からスタート。パープルというより、アメリカでブレイクした頃のレインボーに近いサウンド。
『ロングタイム』・・・クラシカルなキーボードに導かれて壮大なスケールで描かれるパワー・バラード。
『ロック・アンド・ローラーズ』『ブロークン・ドリームス』などはかなり真っ当なハードロックだ。
『マリナー』はジェフリアの叙情性の高いピアノとディミノのボーカルをフィーチャーしたこれまたパワー・バラード。
『サンデー・モーニング』これもギターのヘヴィなリフを生かしたキャッチーなハードロック。シンセ、キーボードのフィーチャーされているところが産業ロック的というかプログレ風味。
『オン&オン』後のヘヴィ・メタル的な部分もあるが、カンサスやスティックスとの共通点の方があるかな。
『エンジェルのテーマ』・・・後にオジー・オズボーンが『ミスター・クロウリー』のメロディ・ラインはこの曲から拝借したと証言。

その後セカンド・アルバム【ヘルバ・バンド(華麗なる貴公子)】サード・アルバム【オン・アース・アズ・イト・イズ・イン・ヘヴン(舞踏への誘い)】など順調にリリースし、人気の方も鰻登りだと思われたが、77年の来日公演はチケットの売れ行きが極端に悪く、招聘したプロモーターが倒産。急遽公演を中止してアメリカヘ帰国。
以後、日本だけにとどまらず、悪いイメージ(実力も人気もない??)につきまとわれてその後スタジオ・アルバムを二枚、80年にはラスト・アルバムとしてライヴ・アルバムを発表したが、カサブランカから契約を切られ解散。

もう少し、踏ん張ることが出来たら、花の80年代を迎えることが出来たかもしれない。※もし生き残っていたら産業ロック、ヘア・メタルの元祖として歓迎された可能性も・・・。もっとも本人たちは不本意だったかな?

まあいずれにしてもきちんとしたリサーチをせず来日公演を企画したプロモーターに、つぶされたような形になってしまったのが残念。

ギタリストのパンキーはフランク・ザッパに「まともにギター弾けるのかよ」ってレコードの中でからかわれたりしていたが、今聴く限りではなかなかがんばっているのではないかな。もっともこのバンドで一番存在感のあるプレイヤーは、やはりグレッグ・ジェフリアだろう。









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