白地にタイトル文字しかもライヴ【E.W&F/グラティテュード】正に激震!!

P-ファンクのジョージ・クリントンから[アース・ウィンド・アンド・・・ノー・ファイアー]と揶揄されたこともある[アース・ウィンド・アンド・ファイアー]。
 それは主に白人におもねってどんどんブラック・コンテンポラリー化してソウルを失っていく様を指摘したわけで・・・。まあジョージ・クリントンが言うこともわかる。※特に[太陽神]以降のアースね。

しかし、この【グラティテュード/灼熱の狂宴】をリリースした頃のアースはめちゃくちゃファンキーだった。
初めて聴いたのはたぶん渋谷陽一の[サウンド・ストリート]だったと思う。渋谷自身が「もう白人のロックなんか聴いてられない・・・」的な発言をしていた。そのくらいこの当時のアースは凄かったわけ・・・。

「音楽では圧倒的に黒人優勢で、これじゃあ白人が逆立ちしたって勝てない!!」ともいっていたはず・・・一時期俺もそう思っていたが、現在はまた違った見方をしている。

さて、この【グラティテュード】、邦題の示すとおり、正にソウルフルでファンキーなアースのライヴを最良の形で記録したアルバムだ。ひとつ前のルーファスと同じくラストのD面のみスタジオの新録曲が納められている。
しかし、ルーファスが実質ラストアルバムだったのに対してアースはこれからどんどん上り調子になっていく過程である。
75年リリース。イントロダクションのバンド紹介から、すかさず『アフリカーノ/パワー』のメドレー。このプリミティブなパワー。スケールの大きいグルーヴ。ノックアウト間違いなし!!
『ヤーニン・ラーニン』の陽気な歌声からうっとりするようなコーラスの『デボーション』。
アル・マッケイのギター・カッティングがめっちゃカッコイイ『サン・ゴッデス』。ブラジル風のコーラスもいい。
そしてフィリップ・ベイリーのファルセットにこれまたやられる『リーズンズ』。

ボーカル陣の活躍はもちろんだが、見落としがちなこの頃のアースの魅力のひとつが、アンドリュー・ウールフォークを始めとするサックス・ブラス隊の活躍。これが又ジャジーな味付けに欠かせない。
そして超強力ファンク『シング・ア・メッセージ・トゥ・ユー』。ヴァーダインのうねるベースとモーリス・ホワイト、フィリップ・ベイリー達による絶妙なコーラス。
そしてアル・マッケイによるギター・リフがこれまた見事なグルーヴを作り出す『シャイニング・スター』。文句なくこの当時のアースを代表する名曲。
『ニュー・ワールド・シンフォニー』アフリカのトイ・ピアノを使った深遠な精神性に訴える小品。
さてこのあたりからスタジオの新録音の方へ
『シング・ア・ソング』・・・ステージでのダイナミックでブリミティヴな演奏と対極にあるようなプロフェッショナルでジャジーな名曲。しかし、これがヒットして後のライヴでも定番曲ヘ。※凄く好きな曲だけど、後にディスコ路線に移っていく予兆のような・・・。
『グラティテュード』・・・これはスライのような正当派ファンク。しかしファルセットのコーラスはあくまで美しい。
『セレブレイト』これも前曲のバリエーション的な曲だが、よりブラコン色が強いかな。
『インタールード②』これは非常に短いファンク・インスト。そしてこのスタジオの新録音の中ではもっとも素晴らしい『キャント・ハイド・ラブ』。これはもう素晴らしすぎる!!

さて、あなたがブラック・ミュージックが好きならおしゃれなアースを取るか、それとも猥雑なパワーに満ちたP-ファンクを取るか? 俺は両方取る。だってさ、表裏一体なんだから・・・。










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