【マーチャント・オブ・クール】やっぱ最高!!バッド・カンパニー

忘れもしない2010年10月25日、東京国際フォーラム。バッドカンパニーのライヴ。海外のアーティスト、しかもロックのアーティストのライヴはなんと30年ぶり位という、ライヴ出不精の俺が、なにがなんでも見たかったのがバッド・カンパニー。このときはすでに亡くなっていたボズ以外のオリジナル・メンバーが揃うというふれこみだったので、期待感は否が応でも高まった。※しかし、来日直前にミック・ラルフスが腰痛の手術をしなければならなくなり、結果オリジナル・メンバーはポール・ロジャースとサイモン・カークの二人だけという形になった。まあ、詳しくは2010年10月27日の記事を参照のこと・・・。そのほかのメンバーはハワード・リースとリン・ハレルソン。
 さて、再結成バドカンの映像は何種類が出ていて、すでに2011年に[ハードロック・ライヴ]と[ライヴ・アット・ウェンブリー・アリーナ]は紹介済み・・・こちら2点は来日メンバーにミック・ラルフスがきちんと加わった申し分のない内容。
 で、今回紹介するのはそれらの作品のかなり前2002年の【バッド・カンパニー・イン・コンサート/マーチャント・オブ・クール】。実はこのときも、オリジナル・メンバーはポール・ロジャースとサイモン・カークの二人。それにロジャースのソロ活動でバッキングをしていたジャズ・ロックスリー(ベース)と、ロジャースが抜けた後の第2期バッド・カンパニーでギターを弾いていたディブ・コールウェルが参加。
 つまり条件としては2010年の時と同じ条件(ギター1、ベース1、ドラムス1、それにボーカル)。まあ、ボズが生きていた時もそういう編成でライヴをこなしていたんだけどね。もっとも、曲によってポール・ロジャースもエレキを弾きながら演奏していたが・・・。
 まあ、このライヴ映像でも『シーガル』のアコギ、『バッド・カンパニー』などののピアノ以外はポール・ロジャースはボーカルに専念。残念ながらエレキを弾く場面はない。俺は結構ポール・ロジャースのギター・プレイ好きなんだけどね。
 『バーニング・スカイ』~『キャント・ゲット・イナフ『グッド・ラヴィン・ゴーン・バッド』『フィール・ライク・メイキン・ラブ』『ロック・ステディ』~『シーガル』『レディ・フォー・ラブ』『ディール・ウィズ・ザ・プリーチャー』『ロックン・ロール・ファンダシー』・・・もう客席も一緒に歌いっぱなし!! 俺も東京フォーラムで歌いまくったね。
 これだけ一緒に歌える曲があるというのがバドカンの強みだよね。さらに日本公演ではやってくれなかったフリーの代表曲2曲『オール・ライト・ナウ』と『ウィッシン・ウェル』まで披露してくれている。これは盛り上がらないはずない。ゲストにニール・ショーンとスラッシュ。
 興奮を静めるようにロジャースがピアノの前に立ち、例の有名なリフを奏で始める。『バッド・カンパニー』だ。
しかし、ポール・ロジャースの喉はどうなっているんだろう。コブシをたっぷりと回したソウルフルな歌声はあくまで力強く、オリジナルのキーで軽々と歌いこなす。しかも、表現力、歌唱力共に昔よりも遙かに向上しているという・・・。
 この前紹介したフランキー・ミラーも、もちろん大好きなボーカリストだけど、現役で続けているという点、そしてスターらしいカリスマではポール・ロジャースがいちばん好きだな。
『シルヴァー・ブルー・アンド・ゴールド』『ラン・ウィズ・ザ・パック』『シューティング・スター』・・・。
 ポール・ロジャースの超人的なパフォーマンスはもちろんだが、ボトムを支えるサイモン・カークのドラム。そしてジャズ・ロックスリーのベース。1人でミック・ラルフスの代役を軽々とこなしたディヴ・コールウェルのギター・プレイも素晴らしかった。
 もちろん、ミック・ラルフスも含めた最近の編成の方が音数も含めて迫力があるし、例のポール・ロジャースのマイク・スタンド回し・・・とか、より進化したライヴ映像が見られるのだが、ライヴ作品としてこの[マーチャント・オブ・クール]もなかなか素晴らしい・・・と俺は思っている。
 
 

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