もうひとつのバッド・カンパニー【カンパニー・オブ・ストレンジャーズ】

 [バッド・カンパニー]・・・直訳すると悪い仲間・・・まあ、悪友ってな感じだけど、黒人のスラングでは[BAD]は褒め言葉・・・。「いかす」とか「かっこいい」って意味に使われることが多い。ジェームズ・ブラウンの『スーパー・バッド』とかマイケルのずばり『BAD』ってタイトルからもわかるよね。
 だからバッド・カンパニー・・・いかした仲間って捉えても間違いない。
さて、俺は普通ポール・ロジャースがいなくなってからの(第2期)バッド・カンパニーはひとつも感心しなかったし、フォローもしていなかった。
 
正直、86年にポール・ロジャース抜きで再結成されたときはロジャースと全くカラーの違うボーカリスト、ブライアン・ハウ(元テッドニュージェント)も気に入らなくて、こんなのバッド・カンパニーじゃないと否定していた。
 しかし、95年リリースの【カンパニー・オブ・ストレンジャーズ】。ロバート・ハートを新ボーカリストとして迎えて制作されたこのアルバムだけは、ゲットした。
 理由は、ロバートの歌い方と声が非常にポール・ロジャースに似ていたからだ。
 ちなみにこの当時のメンバーはミック・ラルフス、サイモン・カークのオリジナル・メンバーに、ベースはボズの代わりに元フォリナーのリツク・ウィリス、そして先月取り上げたバッド・カンパニーのDVD「マーチャント・オブ・クール」にミック・ラルフスの代わりに参加していたギタリスト、ディヴ・コールウェル。そしてロバート・ハート。
 オープニングの『カンパニー・オブ・ストレンジャーズ』の歌い回し、そして渋い声・・・正にポール・ロジャースを彷彿とさせるロバートのボーカル。曲調も最盛期を思わせるバドカン節!! 良いじゃないか。
2曲目の『クリアウォーター・ハイウェイ』これもご機嫌なバドカン・ロケンロール。
『ジューダス・マイ・ブラザー』・・・タメの効いたリズムとリフ・・・悪くない。
『リトル・マーサ』・・・ポール・ロジャース在籍時にもよくあったレイドバックしたカントリー風のナンバー。
『ギミー・ギミー』・・・スライドがうなりを上げるロケンロール。こういう曲こそ、本家ポール・ロジャースに歌わせたい。
【ラフ・ダイヤモンド】の頃よりも、このアルバムの何曲かの方が出来は上だな。だから、俺これを買ったんだと思う。
ミック・ラルフスとディヴ・コールウェルの二人のギター・アンサンブルも良い。
『ホウェア・アイ・ビロング』・・・押さえた感じのミディアム・ロック。哀愁が漂う、これもバドカンらしい曲。
『ダウン・ダウン・ダウン』・・・いかす。文句なしにかっこいい。
『アバンダンド・アンド・アローン』・・・ブルージーなギターが素晴らしいバラード・タイプのナンバー。
『ダウン・アンド・ダーティ』・・・ヘヴィなギター・リフと抑制の効いたロバートのボーカル。これも本家に歌わせたい曲。
『プリティ・ウーマン』・・・音だけ聴くと、全盛期の未発表曲じゃないかと勘違いしそうなほど素晴らしい。
『ユー・アー・ザ・オンリー・リーズン』・・・これはちょっとサザンロック的な曲調。
『ダンス・ウィズ・ザ・デビル』・・・『ホンキー・トンク・ウィメン』をタイトにしたような、これもバドカンならではのナンバー。いかす。
『ラヴィング・ユー・アウト・ロード』・・・ハートのボーカルは十分ソウルフルだけど、これはちょっと甘すぎるかな?
てことで、この後このメンツでもう一枚アルバムを作っているが、俺は未聴・・・。
 まあ「本物に限りなく近いバッド・カンパニーのソックリサン」てな感じのアルバム。やはりポール・ロジャース本人にはかなわない・・・。
 このアルバム、ポール・ロジャースが入っていれば絶対もっと素晴らしいものになってたと思うのだが・・・まあ、それをいっちゃあね。・・・メンバーもそこら辺はよくわかっていたからこそ、この後ポール・ロジャースを含めたオリジナル・メンバーを中心としたバッド・カンパニーを再結成したわけだけど・・・。
 











 
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